6 Czarnych kobiet dzieli się tym, jak zostać własnym szefem

Autorstwa Stephanie Long

Rihanna. Tracee Ellis Ross. Gabrielle Union. Co te wszystkie kobiety mają ze sobą wspólnego? Oczywiście, że są narkotykami. Czarne kobiety konsekwentnie zabijają grę. Ale to także niektóre z naszych ulubionych kobiet z wieloma dzielnikami, które rozwinęły się w ostatnich latach z własną linią produktów. Przy tak niesamowitej inspiracji trudno też nie chcieć założyć własnej firmy - a co za czas.

Według dwuletniego badania demograficznego ProjectDiane2018, które przedstawia założyciele czarnych kobiet, istnieje ponad dwa razy więcej start-upów prowadzonych przez czarne kobiety niż trzy lata temu. Mimo to poniżej 4 procent z nich były prowadzone przez czarne kobiety, mimo że stanowią one 14 procent populacji kobiet w USA. Biorąc pod uwagę te ostatnie liczby, podróż może wydawać się zniechęcająca, ale nie oznacza to, że jest niemożliwa.

„Niestety liczby nie są nowe ani szokujące” - powiedziała Karen Young, założycielka Oui the People (fka Oui Shave), udostępniona Unbothered. „Jeśli spojrzysz na dane na temat gospodarstw domowych samotnie wychowujących dzieci, różnic w karierze zawodowej, różnic w wynagrodzeniach, różnic w możliwościach, czarne kobiety znajdują się na dole szczebla lub blisko niego”.

W końcu twój sukces zależy od twoich perspektyw, dodał Young.

„Kiedyś brałam udział w zajęciach z finansów społecznościowych, a kobieta ucząca to powiedziała coś w stylu„ twoje dzisiejsze wybory finansowe mogą zmienić opcje finansowe twojej rodziny na nadchodzące dziesięciolecia ”- kontynuowała. „Dane są ponure, ale twoje prognozy nie. Zmień liczby. ”

Dotarliśmy do Younga i pięciu innych dynamicznych założycieli Czarnych kobiet, aby omówić ich podróże związane z przedsiębiorczością i porady ich szefowej: Trinity Mouzon Wofford, założyciel marki wellness Golde i najmłodsza Czarna kobieta, aby wprowadzić markę w Sephora; Jade Purple Brown, niezależny grafik; Franci Girard, założyciel The Sixes, marki odzieży dla wysokich kobiet; Brittney Winbush, założyciel Alexandra Winbush, jednej z ulubionych marek wellness Issa Rae; oraz Dossé-Via, założyciel centrum astrologicznego Know The Zodiac.

Myślisz o porzuceniu 9 do 5? Te panie mogą cię zainspirować do tego.

Skąd wiedziałeś, że przedsiębiorczość jest właśnie dla Ciebie?

Trinity Mouzon Wofford: Odkąd byłem nastolatkiem, wiedziałem, że chcę robić coś przedsiębiorczego. Myślę, że ten błąd był zawsze przy mnie. Na początku planowałem zostać lekarzem medycyny integracyjnej, otworzyć własną praktykę i mieć własną linię naturalnych suplementów, więc myślę, że można powiedzieć, że nie skończyłem tak daleko od moich pierwotnych planów!

Przedsiębiorczość nie jest dla osób o słabym sercu i jest naprawdę daleka od chwalebnego filmu z rolkami, który jest często przedstawiany w dzisiejszych mediach. Jeśli pomysł prowadzenia własnego biznesu podnieca cię bardziej niż przeraża, to prawdopodobnie pasuje. Biorąc to pod uwagę, przedsiębiorczość może przybierać różne formy. Może to być szalony ogromny start-up, ale może to być również boczny zgiełk sprzedających ręcznie robione wyroby rzemieślnicze, które zapewniają wewnętrzną satysfakcję i trochę gotówki na boku. Możesz określić, co jest dla Ciebie odpowiednie.

Jade Purple Brown

Jade Purple Brown: Zawsze byłem wyjątkowo niezależną osobą i w każdej pracy, jaką kiedykolwiek miałem, zawsze czułem się niespełniony - głównie dlatego, że nigdy nie byłem w stanie w pełni być sobą w środowisku korporacyjnym i wyrazić swoją kreatywność bez żadnego ograniczenia Zawsze wiedziałem, że aby żyć życiem, które kocham, muszę się rozwijać samodzielnie. Myślę, że kluczem jest bycie silną i niezależną osobą, która ma jasną wizję i jest gotowa przejść przez wzloty i upadki, aby urzeczywistnić to.

Franci Girard: W obecnej epoce na Instagramie bardzo łatwo jest poczuć dużo FOMO odnośnie założenia firmy, ponieważ wygląda na to, że KAŻDY to robi. Prawda jest taka, że ​​przedsiębiorczość nie jest dla wszystkich. Zanim wskoczysz, musisz dowiedzieć się, czy masz apetyt na ryzyko. Większość firm upada i wszystkie firmy wymagają nadzwyczajnej ilości energii, czasu i wysiłku, aby odnieść sukces. Ważne jest, aby ocenić, czy poradzisz sobie z tym, zanim zaczniesz. Po przemyśleniu możesz zacząć koncentrować się na innych rzeczach, takich jak wykonalność pomysłu, finansowanie, relacje itp.

Brittney Winbush: Jak każda kariera, potrzeba trochę duszy, aby dowiedzieć się, czy przedsiębiorczość jest dla Ciebie odpowiednia. Musisz znaleźć coś, co sprawi, że będziesz podekscytowany, aby wstać rano, musisz znaleźć swoje pasje, jaką pracę możesz wykonać, która wpłynie na otaczający Cię świat. Jeśli to „coś” jest czymś, co musisz stworzyć, to przedsiębiorczość jest dla Ciebie. Przedsiębiorczość nie jest hobby. Zawsze wiedziałem, że chcę pracować dla siebie, ale zajęło mi to znalezienie firmy, z pasją której postanowiłem postawić mnie na ścieżce przedsiębiorczości.

Jakie są pierwsze kroki, które należy podjąć, przechodząc z 9 na 5 do pracy dla siebie?

Trinity Mouzon Wofford

TMW: Nie spiesz się. O ile nie planujesz pozyskać mnóstwa funduszy przed uruchomieniem, możesz i powinieneś zachować „codzienną pracę” podczas pracy nad firmą. Nie ma dosłownie nic bardziej paraliżującego niż to, że nie wiesz, skąd pochodzą pieniądze z czynszu, a ten rodzaj stresu wpłynie na twoją zdolność do podejmowania szybkich decyzji dla twojego biznesu. Nie odczuwaj presji, aby być na tyle wcześnie na swoją markę.

JPB: Pierwszą rzeczą, jaką zrobiłem, było mnóstwo badań w mojej branży i upewnienie się, że rozumiem ryzyko wraz z możliwościami posiadania własnej firmy. To pomogło mi zacząć układać rzeczy, więc kiedy w końcu porzuciłem pracę na pełen etat, zrozumiałem, w co się pakuję, i już miałem dobrą strukturę. Zacząłem też budować stabilną listę klientów, co dało mi pewność i spore oszczędności, aby skoczyć.

FG: Upewnij się, że masz plan. Uwielbiam widzieć przedsiębiorców, którzy faktycznie zaczynają pracę nad prototypami lub dowodami koncepcji, zanim dokonają pełnego przejścia. Wiele razy łatwiej jest korzystać z relacji i platformy, którą masz na 9–5, aby zbudować fundament dla swojego biznesu. Nie twierdzę, że powinieneś naruszać zasady narzucone przez twojego pracodawcę, ale zastanów się, co możesz zrobić w wolnym czasie, aby przetestować swój pomysł przed wykonaniem skoku.

KY: Pamiętam, że właśnie to pytanie znalazłem w Google. Odkryłem, że powinieneś zaoszczędzić około 12 miesięcy wydatków. Kiedy przeniosłem się i porzuciłem pracę, Oui rozwijał się tak szybko, że ledwo mogłem nadążyć, więc zdałem sobie sprawę, że mądrzejszym podejściem byłoby śledzenie mojego wzrostu przez ponad 6 miesięcy, aby sprawdzić, czy stać mnie na pokrycie kosztów utrzymania przy jednoczesnym ograniczeniu kosztów luksusy i inne niż niezbędne wydatki. Kiedy firma mogła utrzymać siebie i mnie, byłem gotowy! Radzę zaoszczędzić jak najwięcej i mieć co najmniej rok na śledzenie rozwoju firmy przed przejściem, ale nic nie idzie zgodnie z planem. Znowu podejmowanie ryzyka!

Stanie się przedsiębiorcą może oznaczać noszenie wielu czapek, zwłaszcza gdy dopiero zaczynasz. Jak zarządzasz czasem?

Dossé-Via: Www, Chile. To praca w toku. Zaczyna się od zdefiniowania moich priorytetów i celowej pracy nad stworzeniem harmonogramu i procedury, która to odzwierciedla. Przez większość mojej podróży przedsiębiorczej trudno mi było zrzec się kontroli i założyć zespół. Miałem problemy z zaufaniem (problemy ze Skorpionem), a także byłem perfekcjonistą we wszystkim (mój Virgo Moon, lol). Ale po narodzinach mojej córki Nova wiedziałem, że nadszedł czas na dodatkowe wsparcie i cieszę się, że celowo powiększyłem swój zespół. Potrzeba wioski, by moje pasje zamanifestowały się w taki sposób. Jestem bardzo wdzięczny zespołowi KTZ oraz Magic & Melanin. Ale dotarcie do tego momentu zajęło mi trochę czasu, więc bądź cierpliwy i życzliwy dla siebie podczas tej podróży. Zmienia się z dnia na dzień. Jestem przedsiębiorcą emocjonalnym, więc skupienie się na odczuciu homeostazy w mojej duszy prowadzi do homeostazy we wszystkich dziedzinach życia, w tym także w przedsiębiorczości.

BW: Z całą przejrzystością wciąż nad tym pracuję. Ponieważ moja firma jest tak nowa, pojawiają się okazje, których nie mogłem zaplanować i często wymagają mojej natychmiastowej uwagi. W tej chwili, jeśli chodzi o zarządzanie czasem, zamiast dzielić dzień na bloki godzinowe, przypisuję określone projekty do określonych dni. Pomaga mi to w dotrzymywaniu terminów i zwracaniu uwagi na to, na co zasługuje.

Karen Young

KY: Zarządzanie czasem wychodzi za okno, kiedy, jak powiedzieliby moi jamajscy przyjaciele, „szef kuchni i myjka do butelek”. Najprostsza umiejętność zarządzania czasem jako przedsiębiorca sprowadza się do zrozumienia tego, co najważniejsze, wiedząc, że może się zmieniać w ciągu dnia lub godziny. W tym roku zacząłem używać timera w telefonie, aby poradzić sobie z moim dniem. Ustawiam go na czas, który, jak sądzę, zajmie zadanie, i w tym czasie nie robię nic więcej.

Jak ćwiczysz dbanie o siebie i radzisz sobie ze stresem podczas prowadzenia firmy?

TMW: Robię przerwy. Staram się nie subskrybować narracji, że zajęcie oznacza produktywność. Koncentruję się na osiągnięciu tego, czego naprawdę potrzebuję, a następnie na poświęceniu sobie czasu na spacer, zadzwonienie do mamy, przeczytanie książki, cokolwiek.

JPB: Przebudzenie wcześnie rano i dobry trening bardzo mi pomogło. Daje mi to możliwość zdrowego rozładowania stresu i przejęcia kontroli nad moim zdrowiem. Staram się również wyznaczać granice, jeśli chodzi o godziny pracy. Na początku cały czas sprawdzałem e-maile i pracowałem nad projektami w nieuzasadnionych godzinach, ale już tego nie robię. Teraz zawsze pamiętam, że jeśli się rozpadnę, moja sprawa również się stanie, więc zawsze uważam się za priorytet, bez względu na to, co się dzieje.

KY: W tym roku odkryłem, że zarządzanie czasem to nie to samo, co ochrona mojego czasu, i była to dla mnie duża lekcja. Nie odpowiadam na e-maile po 19:00 i staram się nie pracować w soboty. Czas z moimi przyjaciółmi, mężem i gotowaniem były w tym roku dużymi środkami odprężającymi. Wszystko, co sprawia, że ​​jestem w tej chwili, a nie w przyszłości czy przeszłości. Ktoś mi kiedyś powiedział: „przeszłość to żal, a przyszłość to niepokój”. Jako założyciel, przyszłość budujemy dosłownie każdego dnia, więc chwile, w których skupiam się na byciu obecnym, pomogły mi pozostać ugruntowaną i zdrową.

Jakie masz wskazówki dla początkujących przedsiębiorców, którzy mogą nie być dobrze zaznajomieni z zarządzaniem pieniędzmi i finansami?

TMW: Zacznij czuć się komfortowo ze swoimi numerami, bez wymówek. Kiedy pracowałem na pełny etat z pensją, nigdy nie musiałem się zbytnio przejmować budżetowaniem, ponieważ moje wydatki były minimalne. Wysłałem około 25% mojej wypłaty na moje konto oszczędnościowe i nigdy go nie dotknąłem, i to było wszystko, co musiałem zrobić. Kiedy masz firmę, niestety nie jest to takie proste. Twoje przepływy pieniężne rosną i maleją, a twoje koszty mogą stać się niesamowicie wysokie, jeśli nie zwracasz uwagi. Jeśli nie jesteś osobą liczbową, musisz dowiedzieć się, jak się nią stać, ponieważ jest to jedyna rzecz, od której zależy Twoja firma bardziej niż cokolwiek innego.

Dossé-Via

D: Jesteśmy w tym razem i, co najważniejsze, nie musimy przestrzegać kapitalistycznych standardów zarządzania pieniędzmi. Jest powód, dla którego mogą być tak mylące, aby zrozumieć; nie chcą, żebyśmy byli w tym kompetentni. Jest jednak wiele Czarnych kobiet, które są niesamowitymi trenerami pieniędzy i powinniśmy dzielić się naszymi historiami i wspierać się nawzajem. Powinniśmy zadawać pytania, nawet jeśli czujemy zespół oszustów. Powinniśmy strzelać wyżej niż niżej i pamiętać, że jesteśmy źródłem ludzkości, więc jesteśmy bezcenni.

Możemy przestudiować sposoby zarządzania walutą naszych afrykańskich przodków i poszerzyć naszą koncepcję, czym jest waluta, poza normami pieniężnymi. Na przykład Cowries są niesamowitymi formami waluty, których używali i nadal używają nasi przodkowie z Afryki Zachodniej. Możemy handlować naszymi usługami - ty warkoczesz mi włosy, a ja czytam twoją kartę urodzenia. Możemy połączyć nasze pieniądze. Możemy posiadać ziemię kolektywnie, nie tylko indywidualnie. Czarne kobiety mają największy wpływ na większość gospodarek na całym świecie. Jesteśmy samym bogactwem. Im bardziej to rozumiemy, tym bardziej świat działa odpowiednio.

Brittney Winbush

BW: Jedną rzeczą, której mój tata, który jest również przedsiębiorcą, zawsze mnie nauczył, było: „rób to, co wiesz i pozwól innym ludziom robić to, co wiedzą”. Innymi słowy, znajdź osoby, które dobrze znają zarządzanie pieniędzmi i finanse i mają ich w swoim zespole. W tym procesie nauczysz się po drodze, a moja mama zawsze mówi jedno: jeśli nie znasz swoich pieniędzy, znasz swój biznes. Mam szczęście, że mam ją jako księgowego mojej firmy. Wiele mnie nauczyła. Mamy cotygodniowe spotkania, przechowujemy razem arkusze kalkulacyjne, foldery, dokumenty, a gdy ona zarządza pieniędzmi, widzę wszystko i uczę się po drodze. W przedsiębiorczości musisz być otwarty na bycie studentem. Przygotuj się do nauki.

Z własnego doświadczenia, jakie są niektóre wyzwania, przed którymi stoją szczególnie czarne kobiety-przedsiębiorcy, i jak mogą je pokonać?

TMW: Myślę, że istnieje obawa, że ​​tylko inne czarne kobiety będą w stanie zrozumieć twój biznes i cię wspierać. Jako założyciel potrzebujesz wszelkiej możliwej pomocy. Zachęcam założycieli Czarnych do mobilizowania swoich społeczności ORAZ do korzystania z sąsiednich. Obecnie istnieje tak duży impet w zakresie zwiększania wskaźników skutecznej przedsiębiorczości wśród niedostatecznie reprezentowanych założycieli - wykorzystaj to w pełni.

JPB: Jako czarna kobieta pracująca w branży kreatywnej ludzie często mnie nie doceniają i próbują wykorzystać mój talent. Ponieważ branża projektantów jest głównie biała i męska, niektóre firmy podchodzą do mnie, myśląc, że chętnie podejmę się każdego rodzaju pracy, nawet gdy umowa będzie zła. Znajomość standardów branżowych, szczególnie jeśli chodzi o warunki umów i budżety początkowe, pomogła mi śmiało zabrać głos i nie wpaść w złe projekty.

U: Brak reprezentacji Czarnych kobiet w niektórych z najważniejszych dziedzin świata, szczególnie w świecie zachodnim, może być dla nas ogromnym wyzwaniem, głównie na poziomie podświadomości. Kieruje nas myśl, że nie jesteśmy wystarczający, że musimy ciężej pracować, aby zostać rozpoznanym, wynagrodzonym, docenionym.

To, co uzdrawia mnie, to kontrolowanie mojej narracji i tworzenie treści, które pomagają zasiać nowe nasiona świadomości w naszych umysłach. Magic & Melanin - moja organizacja zajmująca się podróżami zanurzeniowymi, która zapewnia ludziom afrykańskiego pochodzenia sposoby poznania i powrotu do domu - zaprasza podróżnych do spędzenia dwóch tygodni w Togo, Ghanie i Beninie i ponownego nawiązania kontaktu z ich korzeniami. Jest coś takiego, co aktywuje nowy poziom samoświadomości na temat tego, kim jesteśmy i co możemy stworzyć. Kiedy wyzwania systemowe próbują utrzymać nas na niskim poziomie, musimy odważyć się być przeszkodą.

FG: Nie jest tajemnicą, że Czarnym kobietom niezwykle trudno jest zdobyć kapitał. Słyszałem to milion razy, kiedy rozwijałem swój biznes. Chcę, aby czarne kobiety wiedziały, że większość firm w USA nie jest finansowana z dolarów kapitału wysokiego ryzyka. Istnieją inne sposoby finansowania działalności oprócz VC lub zaciągania pożyczek na początku. Na przykład istnieje mnóstwo konkursów na boisku sponsorowanych przez organizacje takie jak UPS, Bumble Bizz, Mastercard i Black Girl Ventures, które sponsorują konkurs wyłącznie dla kolorowych kobiet.

Franci Girard

Ponadto powinieneś pomyśleć o firmach sąsiadujących z produktem lub usługą, którą świadczysz. Mogą być zainteresowani inwestowaniem w celu rozszerzenia własnego produktu lub usługi. Musisz mieć irracjonalne przekonanie, że odniesiesz sukces jako przedsiębiorca i jeszcze bardziej maniakalną umiejętność znajdowania rozwiązań niemożliwych problemów. Szanse nie są na naszą korzyść jako czarne kobiety, ale jesteśmy zaradni, jeśli nic więcej!

KY: Widziałem dwa konkretne wyzwania dla czarnych kobiet-przedsiębiorców: nasze sieci i brak zrozumienia rodzaju problemów, które chcemy rozwiązać. Nasze profesjonalne sieci często nie są wystarczająco różnorodne, aby pomóc nam zdobyć zasoby potrzebne do budowania odnoszących sukcesy firm. Rozciągnij sieć, łącząc się z innymi przedsiębiorcami. Oferuj kawę, oferuj im wyzwanie, współpracuj. Zacznij budować relacje, które rozwinie Twoja sieć. Po rozbudowie sieci masz większy dostęp do kapitału, porad i mentoringu. Założyciele zawsze chętnie się łączą, ponieważ podróżowanie bez plemienia jest trudne.

Przedsiębiorcy często budują firmy, które rozwiązują znane im problemy. Jeśli jesteś czarną kobietą-przedsiębiorcą, prawdopodobnie próbujesz uzyskać dostęp do kapitału, tym więcej kapitału będziesz potrzebować, aby wyjaśnić problem i rozwiązanie, które rozwiązujesz. Poznaj swoje dane, poznaj swoje liczby, poznaj wielkość rynku i swoje rozwiązanie. Gdy ktoś nie dostrzega perspektywy emocjonalnej, argument przemawiający za tym, dlaczego Twój pomysł może odnieść sukces, może pomóc przejść przez tę przepaść.

Jaka jest Twoja najlepsza wskazówka, aby skutecznie skalować swój biznes i osiągać zyski?

TMW: Obserwuj swoje przepływy pieniężne. Nie bój się podważać założeń, z którymi założyłeś swój biznes. Twój pierwszy pomysł może się nie udać, ale jeśli jesteś elastyczny i uważny, możesz obrócić się w kierunku odpowiedniej okazji, kiedy ją zobaczysz.

JPB: Moją radą numer jeden jest spędzanie czasu ze sobą i zastanawianie się, co czyni ciebie i twoją firmę wyjątkowymi, i czerpanie z tego korzyści. Wykonuj pracę, podejmuj walkę i cały czas koncentruj się na swoim celu.

D: Skoncentruj się na wzroście organicznym. Zaufaj sobie. Spójność jest kluczem. Jak możesz pokazywać się dla siebie każdego dnia poprzez dyscyplinę i intencje? Wyjaśnij jasno tę odpowiedź i wykonaj śmiałe działania. Świętuj swoje zwycięstwa i honoruj ​​swoje lekcje po drodze.

FG: Uważam, że kluczem do budowania zdrowego biznesu są silne relacje z klientami. Jestem bardzo skoncentrowany na słuchaniu ich i pracuję nad stworzeniem mechanizmów syntezy i reagowania na ich opinie. Ponadto uważam, że ważne jest stworzenie kultury doskonałości operacyjnej, która umożliwia jasną komunikację i rozliczalność zarówno wewnątrz firmy, jak i poza nią.

KY: Poznaj swoje liczby, oferuj wyjątkowy produkt / usługę i buduj marże, które pozwolą ci rosnąć.

Ten artykuł jest częścią serii Unbothered UK z Refinery29, która celebruje czarne głosy, czarną sztukę i czarne kobiety w Wielkiej Brytanii. Pomóż nam kształtować to, co widzisz w Unbothered UK, wypełniając naszą ankietę. Chcemy wiedzieć, co jest dla Ciebie ważne.

Pierwotnie opublikowany na https://www.refinery29.com.